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Seattle Sounders rompe la hegemonía mexicana en Liga de Campeones

Los norteamericanos con conquistaron su primer título de Concacaf

Una nueva edición de la Concacaf Champions League ya forma parte de los libros de historia, en esta se dio algo que hace 17 años no pasaba, un club que no sea de México levantó la copa, y curiosamente el subcampeón fue el mismo en ambas ediciones, el Club Universidad Nacional o como se le suele conocer más, los Pumas de la UNAM, mordieron el polvo así como lo hicieron en la Copa de Campeones de la Concacaf del año 2005 al caer ante el Deportivo Saprissa de nuestro país, en esta edición su victimario fue el Seattle Sounders con marcador global de 5-2.

El Pumas fue el subcampeón del Torneo Guard1anes 2020, y esto le valió para clasificarse a la Liga de Campeones de la Concacaf 2022, en la cual se enfrentó en primera fase a un viejo conocido, el Deportivo Saprissa al cual venció 6-3 en el marcador global, igualando en San Juan de Tibás 2-2 y definiendo la serie en Ciudad Universitaria 4-1, en la siguiente ronda tuvo un inicio complicado en la serie ante el New England Revolution, cayendo goleado 3-0 en los Estados Unidos, pero sorpresivamente igualó la eliminatoria en su casa, enviándola a los lanzamientos desde el punto penal, venciendo por marcador de 4-3, en las semifinales se vio las caras con otro conjunto de la Ciudad de México, el Cruz Azul, venciendo 1-2 en la ida y en la vuelta con marcador de 0-0 confirmó su presencia en su quinta final de Concacaf.

El cuadro de Seattle por su parte se clasificó a la Concachampions vía posicionamiento en la tabla general de la temporada 2021 en la MLS, se enfrentaron en octavos de final al cuadro del F.C. Motagua, al cual despacharon 5-0 en el marcador global, en la siguiente ronda se vio las caras con el León de México, a quien golearon 3-0 en su estadio y en la vuelta igualaron a un gol, favoreciendo el marcador global a los norteamericanos, en semifinales se vio las caras con los campeones de la MLS, el New York City, triunfando 3-1 en la ida y en la vuelta nuevamente igualando 1-1 como en la ronda previa para clasificarse a su primera final.

La final de la Liga de Campeones 2022 abrió en el Estadio Olímpico Universitario, con un entretenido empate a dos, cabe resaltar que el cuadro de Pumas ganaba con marcador de 2-0 hasta el minuto 77, pero un doblete de penales de Nicolás Lodeiro los estadounidenses igualaron las acciones, y hacían que todo se decidiera una semana más tarde en el estadio Lumen Field en Seattle, en un duelo el cual el conjunto de Seattle dominó de principio a fin, y lo plasmó en el marcador, con un aplastante 3-0 con anotaciones de Raúl Ruidíaz en dos ocasiones y para terminar la goleada, la figura de los norteamericanos en la ida, Nicolás Lodeiro, puso el tercer tanto a dos minutos del pitazo final.

Con esta victoria el cuadro de Seattle se convierte en el primer club de la MLS en ganar la Concacaf Champions League, y se clasifica para el Mundial de Clubes que se supone se llevará a cabo una vez más en febrero como en su última edición, ya que en diciembre, fecha que usualmente se suele realizar, se estará efectuando la Copa Mundial 2022 en Catar.

Foto: Seattle Sounders.

Ronald Bonilla

Cronista.
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